Greek Theatre Houston: Introducing Our Next Show – by Tatiana Zakolikou

theatreHPST’s own theater group, “Greek Theater Houston”, was established in 2011 and has continued to work with the wholehearted support of the Society and the wider Greek community. The performances have already begun to form an institution and it is my great pleasure and honor to teach the actors and direct the play.

My personal goal is to present Greek theater annually, but something that is not immediately apparent is the parallel reason for playing theater: we want to be closer to people. Through the theatrical process, most of us open more to others, some of us end up discovering another side of ourselves, others overcome personal obstacles, while others come simply because we have fun at rehearsals. It is no accident that we use the verb play when talking about theater. For the actors and me as a director, the most important thing is not the final performance, but the time of play in rehearsals (and we keep playing for about nine months in each production!). This time bonds us together – we always remember Mondays fondly.

“Greek Theatre Houston” will present another play this year, “The Last Act” by the acclaimed Greek playwright Iakovos Kambanellis. The play is inspired by the return of Odysseus, and was first staged by The Experimental Stage of Art at Thessaloniki in 1997.

This will be our third show and I want to thank and honor the group by bringing a play that speaks about the power of Theater to unite, to transform us and make our lives more beautiful. I chose this specific play, because I see that the team has realized the importance of belonging to our troupe. I feel there is something special happening, when the same people keep coming back every time and ask to play in our new productions.

Kambanellis uses the theme of Odysseus’ return, and puts together a masterful comedy on the quest of the ideal self, the power of imagination and play, and the magic of theater. Odysseus’ return had inspired the writer previously in 1952 in “Odysseus, Return Home”, where Kambanellis contrasts the Homeric hero with his own version of the hero at the time of Odysseus’ return to Ithaca. In “The Last Act”, the author uses theater itself to help Odysseus and his wife, Penelope, discover, after their 20-year separation, how they want to live their lives thereafter.

Some words about the plot: Odysseus has been forgotten for a long time, when a female journalist discovers him almost mad at the island hiding, and not able to adapt to current reality. When she informs his son, Telemachus, he plots a scheme to ease his father’s transition to his home life: He hires a group of actors to stage a play, loosely based on Odyssey itself; the actors will impersonate Odysseus’ relatives and friends and will help him wipe out his enemies, hoping that this will bring him back to his senses. Odysseus comes back, participates in the play, but in the end, he overturns the play and continues his journey within the myth.

The writer follows the Shakespearean idea of theater within the theater and sets up a psychodrama, a term from psychotherapy that also pertains to Penelope. She admits that life has stopped for both her and her son: ‘I am neither the faithful Penelope nor the unfaithful Penelope. Who am I?… We are ΄hostages΄ of our deed to find out if he’s alive or dead…. However, when Penelope plays herself in the play, she enters a safer environment, where there is no doubt about her identity, and the person she should have been.

Man is only fully human when he plays-and he plays with beauty- Schiller’s idea seems to have taken over the play and inspired the writer to offer this witty entertaining work.

Η θεατρική ομάδα του ΗPST συστήθηκε το 2011 και συνεχίζει να δουλεύει επί τέσσερα χρόνια με τη θερμότατη υποστήριξη του Συλλόγου και της ευρύτερης ελληνικής κοινότητας. Θεωρώ ότι οι παραστάσεις έχουν αρχίσει ήδη να αποτελούν θεσμό για το Σύλλογο και είναι μεγάλη χαρά και τιμή που έχω αναλάβει τη διδασκαλία των ηθοποιών και τη σκηνοθεσία.

Προσωπικός στόχος μου είναι να ανεβάζουμε ελληνικό θέατρο ετησίως, όμως κάτι που δεν γίνεται άμεσα αντιληπτό είναι ότι παράλληλοι λόγοι που κάνουμε θέατρο δεν είναι για να ανεβούμε στο σανίδι, αλλά γιατί θέλουμε να βρεθούμε πιο κοντά. Μέσα από τη θεατρική διαδικασία, οι περισσότεροι από μας ανοιγόμαστε, κάποιοι καταλήγουν να γνωρίσουν μιαν άλλη πλευρά του εαυτού τους, άλλοι ξεπερνούν προσωπικά εμπόδια, ενώ άλλοι έρχονται απλά γιατί περνάμε καλά στις πρόβες. Δεν είναι τυχαίο που χρησιμοποιούμε το ρήμα παίζω όταν μιλάμε για θέατρο. Για τους ηθοποιούς και για μένα ως σκηνοθέτη, το πιο σημαντικό δεν είναι η τελική παράσταση, αλλά ο χρόνος που παίζουμε στις πρόβες (και παίζουμε για περίπου εννέα μήνες σε κάθε παραγωγή !) Σ’ αυτό το χρόνο βρίσκουμε γόνιμο έδαφος να δεθούμε και να θυμόμαστε τις Δευτέρες με νοσταλγία.

Το «Ελληνικό Θέατρο Χιούστον» θα παρουσιάσει φετος ένα ακόμα νεοελληνικό έργο, το έργο του Ιάκωβου Καμπανέλλη Η Τελευταία Πράξη που παραστάθηκε από την Πειραματική Σκηνή Τέχνης στη Θεσσαλονίκη το 1997.

Τρίτο θέατρο φέτος και θέλω να ευχαριστήσω και να τιμήσω την ομάδα μ’αυτό το έργο που μιλά για τη δύναμη του θεάτρου να ενώνει, να μας μεταμορφώνει και να ομορφαίνει τη ζωή μας. Διαλέγω το συγκεκριμένο έργο, γιατί πιστεύω πια ότι η ομάδα έχει συνειδητοποιήσει το κέρδος του να ανήκεις στη θεατρική μας παρέακαι συγκινούμαι όταν ξαναέρχονται τα ίδια πρόσωπα κάθε χρόνο και ζητούν να παίξουν

O Ιάκωβος Καμπανέλλης με όχημα το τέλος της Οδύσσειας γράφει αριστοτεχνικά μια ανατρεπτική κωμωδία για την αναζήτηση της ιδανικής εικόνας του ανθρώπου, υμνώντας παράλληλα τη δύναμη της φαντασίας, του παιχνιδιού και τη μαγεία του θεάτρου. Συγκεκριμένα, η επιστροφή του ομηρικού ήρωα απασχόλησε τον Καμπανέλλη δυο φορές στην συγγραφική του πορεία. Πρώτα το 1952 στο Οδυσσέα Γύρισε Σπίτι, όπου περιγράφεται το χάσμα ανάμεσα στην εικόνα του μυθικού Οδυσσέα και του καμπανελλικού Οδυσσέα κατά την επιστροφή του, και στη συνέχεια το 1997 στο έργο Η Τελευταία Πράξη, όπου η θεατρική πράξη γίνεται σύμμαχος στην προσπάθεια να βρουν οι ήρωες, που συναντώνται μετά την εικοσαετή απουσία του Οδυσσέα, τον τρόπο που επιθυμούν να ζουν.

Η πλοκή εξελίσσεται ως εξής: Στη σύγχρονη Ιθάκη, ο Οδυσσέας έχει προ πολλού ξεχαστεί, όταν μια δημοσιογράφος τον εντοπίζει στο νησί να κρύβεται σοκαρισμένος από τις σύγχρονες συνθήκες και ημίτρελος. Ενημερώνει τον Τηλέμαχο, ο οποίος οργανώνει ένα σχέδιο για να γίνει πιο ομαλή η επιστροφή στην οικία του : Προσλαμβάνει ένα θίασο να στήσει μια παράσταση, το σενάριο της οποίας μάλιστα ταυτίζεται στις βασικές του γραμμές με αυτό το ομηρικού έπους. Οι ηθοποιοί θα υποδυθούν τα συγγενικά και αγαπημένα του πρόσωπα και θα τον βοηθήσουν να εξολοθρεύσει τους αντιπάλους του, ελπίζοντας έτσι να επανέλθει ο πατέρας του στα λογικά του. Ο Οδυσσέας καταφθάνει, παίζει στην παράσταση, όμως ανατρέπει το έργο και βρίσκει τρόπο να συνεχίσει το ταξίδι του μέσα στο μύθο του.

Ο συγγραφέας ακολουθώντας το σαιξπηρικό τέχνασμα του θεάτρου μέσα στο θέατρο, στήνει ένα ψυχόδραμα στη γλώσσα της ψυχοθεραπείας, που αφορά επίσης και την Πηνελόπη. Η ίδια ομολογεί ότι η ζωή έχει σταματήσει για αυτή και το γιό της, Τηλέμαχο: ‘Ούτε η πιστή Πηνελόπη είμαι , ούτε η άπιστη…. Πείτε μου ποια είμαι ;… Έχουμε παραμείνει ΄όμηροι΄ της υποχρέωσης μας να μάθουμε να ζει, αν πέθανε…’. Παίζοντας όμως τον εαυτό της, με τις σκηνοθετικές οδηγίες του θιασάρχη, μπαίνει σε ένα χώρο ασφαλή, το χώρο της παράστασης, όπου δεν υπάρχει αμφιβολία για το ποιά είναι. Αποκτά πάλι τη χαμένη της υπόσταση, τον εαυτό που θα όφειλε να έχει.

Ο άνθρωπος είναι πραγματικά ανθρώπινος μόνο όταν παίζει – με αυτή την ιδέα παίζει και ο Καμπανέλλης παραδίδοντας στο κοινό του ένα έργο ευφυές και συνάμα διασκεδαστικό.

Τατιάνα Ζακολίκου

This entry was posted in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink.

1 Response to Greek Theatre Houston: Introducing Our Next Show – by Tatiana Zakolikou

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s